home_b1.jpg

De onderzoeksgroep Oude Geschiedenis van KU Leuven memoreert

De onderzoeksgroep Oude Geschiedenis aan de KU Leuven schrijft op haar Facebookpagina: Het moeten niet altijd nieuwe boeken zijn geïnspireerd door de Oudheid, soms kan het ook gerust een heruitgave van een literaire klassieker zijn die onze aandacht trekt. 'L'Agonie' (eenvoudigweg 'De Agonie' getiteld in de vertaling) is een roman uit 1888 van de Franse auteur Jean Lombard en handelt over het leven van de befaamde Elagabalus (of Heliogabalus). De uit Syrië afkomstige keizer kwam al op 14/15-jarige leeftijd aan de macht, maar zijn korte, maar turbulente regeerperiode (gekleurd door het instellen van de monotheïstische zonnecultus en keizerlijke decadentie), van nog geen 4 jaar kwam abrupt ten einde toen hij werd vermoord en opgevolgd door zijn neef, Severus Alexander. In de roman (die de Nederlandse auteur Couperus later inspireerde tot zijn eigen historische roman 'De Berg van Licht') focust Lombard gaat echter meer over de entourage van de keizer en de tragiek van het hoofdpersonage Attilius (een ‘primicerius’ of aanvoerder van de Praetoriaanse garde onder Elagabalus). Ook beschrijft hij meeslepend hoe een aantal vroege christenen in deze periode hun levenswijze (en de verschillen tussen het Oosten en Westen van het Romeinse Rijk) proberen vorm te geven. De nieuwe Nederlandse vertaling is van de hand van Frans van der Linden voor Uitgeverij Prominent.